Inför Sverige v Belgien

Blicka tillbaka fyra år – när landslaget besegrade Frankrike med 2-0 – för att repa mod inför den avslutande gruppspelsmatchen. I media har man gripit efter varje halmstrå som finns – men Sverige måste vinna mot Belgien för att kvalificera till åttondelsfinal. Förlusten mot Italien var ett fall framåt, likväl står landslaget fortfarande utan skott på mål. Nerverna från premiären var som bortblåsta – och det blev uppenbart att Albin Ekdal väger tyngre än Oscar Lewicki. Saknas gör en Anders Svensson-figur; en mittfältare som vågar antingen hålla i bollen eller slå avgörande passningar. Utan kreativitet på mittfältet har Zlatan Ibrahimovic en otacksam uppgift i det svenska anfallet. Ska man tro på Sverige mot Belgien måste samtliga lagdelar höja sig ett snäpp – finns det utrymme för det? John Guidetti, en provokatör enligt italiensk media, tände en gnista i Italien-matchen, och gnistan måste förvaltas på ett eller annat sätt mot Belgien. Och framför allt, Sverige måste komma till avslut åtminstone en gång. Tror du att Sverige har en rimlig chans att besegra Belgien?

Belgien är rankat tvåa i världen. Få landslag har lika mycket talang att tillgå – problemet är att Belgien inte är ett lag, utan ett gäng individualister. Eden Hazard och Kevin de Bruyne är Belgiens största stjärnor jämte Romelu Lukaku och Thibaut Courtois. Man var försvarslösa mot Italien och oinspirerade mot Irland – likväl kunde Belgien vinna med tre bollar mot förgäves kämpande irländare. Det vilar ett tungt ansvar på den gyllene generationens axlar, och allt annat än semifinal vore en besvikelse. Efter två spelade matcher har Belgien tre poäng, två fler än Sverige. Även om Belgien redan är klart för åttondelsfinal har man fortfarande något att spela för – skulle Irland vinna den avslutande matchen mot Italien blir man trea i gruppen, och det vill man undvika. Förbundskapten Marc Wilmots vill även undvika att offra allt krut innan mästerskapet ens börjat. För att det ska vara rättvist spelas Italien – Irland och Sverige – Belgien samtidigt, det vill säga klockan 21.00 den 23 juni. Hur går det för Sverige mot Belgien? Får vi i alla fall ett skott på mål?

Sverige v Belgien