Salvatore Schillachi föddes i Palermo i Italien 1954. Han var under sin tid som fotbollsspelare känd för sin målfarlighet och sina tekniska kvaliteter. Trots att han bara spelade 16 matcher för det italienska landslaget är han ett väldigt känt namn både i hemlandet och utomlands, mycket tack vare sin insats under VM i Italien 1990. Han inledde sin seniorkarriär i det sicilianska laget Messina, där han totalt gjorde 61 mål under 219 matcher. Schillachi gick sedan till storlaget Juventus 1989, där han sammanlagt spelade 90 matcher.

Tiden i Juventus och fotbolls-VM 1990

Juventus var det dominerande laget i italiensk fotboll under större delen av 80-talet. När Schillachi anlände hade glansen kring klubben dock falnat och flera av de bästa spelarna hade flyttat vidare eller lagt av. Schillachis ankomst sågs som en nystart för klubben, som också hade en ny tränare i den gamle stormålvakten Dino Zoff. Det första året i Juventus gick väl och Schillachi blev uttagen till landslaget inför hemma-VM 1990. Han började på bänken inför öppningsmatchen mot Österrike, men blev inbytt vid ställningen 0-0. Schillachi avgjorde matchen med sitt 1-0-mål och blev hela nationens hjälte. I den andra matchen mot USA fick han återigen starta på bänken, men i den tredje och sista gruppspelsmatchen startade han som anfallsspelare. Tillsammans med Roberto Baggio såg han till att Italien vann mot Tjeckoslovakien med 2-0, och de båda anfallarna gjorde varsitt mål.

VM:s bäste målskytt

I åttondelsfinalen och kvartsfinalen fick Schillachi återigen starta och han gjorde mål i båda matcherna som Italien också vann. I semifinalen mot Argentina tog det dock stopp för Italien, som åkte ut efter straffläggning. Schillachi gjorde dock sitt femte mål för turneringen under matchen och gjorde även ett mål i bronsmatchen mot England. Italien slutade trea i turneringen och Salvatore Schillachi fick guldskon som mästerskapets meste målgörare.