Andrea Pirlo är Italiens just nu största fotbollsstjärna. 35 år gammal hör han till lagets mest erfarna spelare och har spelat för sitt landslag sedan 2002. Han har vunnit det mesta som går att vinna i fotbollsvärlden, inklusive fotbolls-VM 2006 och Champions League 2003 och 2007. Merparten av karriären har Pirlo tillbringat i AC Milan. År 2011 gick han dock över till rivalerna Juventus och vann detta år den italienska fotbollsligan Serie A. Andrea Pirlo har i både Juventus och landslaget en viktig roll på mittfältet. Han är en klassisk playmaker som är välkänd för sina passningar och frisparkar. Trots att han saknar stark fysik och snabbhet lyckas han ofta skapa ytor för sina medspelare genom sin spelintelligens och förmåga att förutspå vad som kommer hända i ett givet skeende. Han utsågs detta år till Europas femte bästa fotbollsspelare och är ansedd som en av världens bästa mittfältare.

Andrea Pirlo i årets fotbolls-VM

Italien har hamnat i en av turneringens tuffaste grupper och kommer att få möta England, Uruguay och Costa Rica. De anses vara gruppfavoriter och förväntas gå vidare. Italien har en förmåga att höja sig i stora mästerskap och gör sällan ett dåligt fotbolls-VM. Undantaget var senaste VM i Sydafrika, då de misslyckades med att ta sig vidare från gruppspelet. En av anledningarna till detta var att just Pirlo saknades under de två första matcherna på grund av skada. I den tredje gruppspelsmatchen mot Slovakien byttes han in i ett sent skede, men Italien förlorade matchen ändå. Andrea Pirlo kommer med sin stora erfarenhet och viktiga centrala position vara nyckeln till att Italien presterar bra i detta VM. Pressen på det italienska landslaget är alltid stor och med tanke på att man inte lyckades vinna en enda match i Sydafrika kräver både fans och media att landet gör en bra turnering.