Hur långt går Italien i årets fotbolls-VM?

Italien är en klassisk fotbollsnation som vunnit fotbolls-VM fyra gånger. Efter Brasilien är de faktiskt den nation som gjort bäst ifrån sig om man ser till samtliga turneringar som spelats. De vann fotbolls-VM 2006 och två av de spelare som var med då deltar även i årets upplaga. Dessa är målvakten och kaptenen Gianluigi Buffon samt mittfältaren Andrea Pirlo. Italien har hamnat i den kanske svåraste gruppen och kommer att möta England, Uruguay och Costa Rica. För att vinna matcherna mot England och Uruguay kommer den relativt unga truppen att behöva vara på sitt bästa humör. I anfallet hittar vi bland annat Mario Balotelli som, trots sin stora talang, fått mer uppmärksamhet för sitt irrationella beteende än sin spelförmåga. Han kommer troligtvis att bilda anfallspar med den nästan lika excentriske Antonio Cassano, som till vardags spelar för den italienska klubben Parma.

Starkt mittfält

Utöver några kända anfallsspelare hittar vi många av Italiens stjärnor på mittfältet. Utöver Andrea Pirlo finns hans lagkamrat från Juventus, Claudio Marchisio, med i truppen. Thiago Motta och Marco Verratti spelar för Zlatans Paris St. Germain och har båda en bra säsong bakom sig. Italiens defensiva kvaliteter är inte lika uppenbara som de offensiva. Andrea Ranocchia från Inter Milan och Ignazio Abate från AC Milan hör till de mer kända namnen, tillsammans med målvakten Buffon. När de gäller de spelare som Italiens coach Cesare Prandelli inte tog ut till årets mästerskap hittar vi bland annat Fransesco Totti och Luca Toni. Att Luca Toni missar fotbolls-VM var en riktig skräll som många experter inte förstår sig på. Han var till exempel den näst bästa målgöraren i Serie A den gångna säsongen. Italien tragglar sig ofta vidare från kvalspelet till VM på ett föga imponerande sätt, bara för att under turneringens gång växa till ett lag i världsklass. Det återstår att se om detta mönster återupprepar sig under årets fotbolls-VM.

Här är samtliga uttagna i Italiens landslag 2014:

Målvakter: Gianluigi Buffon (Juventus), Salvatore Sirigu (Paris St-Germain), Mattia Perin (Genoa).

Försvarare: Andrea Barzagli, Leonardo Bonucci, Giorigo Chiellini (samtliga från Juventus), Gabriel Paletta (Parma), Andrea Ranocchia (Inter Milan), Ignazio Abate, Mattia De Sciglio (båda AC Milan), Christian Maggio (Napoli), Matteo Darmian (Torino), Manuel Pasqual (Fiorentina).

Mittfältare: Andrea Pirlo, Claudio Marchisio (båda Juventus), Thiago Motta, Marco Verratti (båda Paris St-Germain), Riccardo Montolivo (AC Milan), Daniele De Rossi (AS Roma), Antonio Candreva (Lazio), Marco Parolo (Parma), Alberto Aquilani (Fiorentina), Romulo (Verona).

Anfallare: Mario Balotelli (AC Milan), Antonio Cassano (Parma), Alessio Cerci (Torino), Ciro Immobile (Torino), Giuseppe Rossi (Fiorentina), Mattia Destro (AS Roma), Lorenzo Insigne (Napoli).